WorkSource students develop new skills, inspired by power of giving back

(en español)

Welcome to #WorkforceWednesday!  As an agency, the Employment Security Department provides a safety net of unemployment benefits for qualified people who’ve lost their jobs. Then working with our WorkSource partners, we help them find new jobs and even learn new skills. But WorkSource isn’t just for people on unemployment. Anyone can use our services—again and again.

Each week, we spotlight a different #PowerofaJob success story.

This week’s story comes from Port Angeles where our Strategies for Success (SfS) course reignited a passion for community service in local workers and showed them how volunteer work can help them develop real-world work skills.

 

Here’s Mylee’s story: In a recent Strategies for Success course in Port Angeles, students tacked two new objectives:

  • Giving Back: Making a difference in your world by volunteering and giving back to your community, resulting in a better place to live and work; and
  • Community Engagement: How community organizations and individuals build ongoing, permanent relationships for the purpose of applying a collective vision for the benefit of a community.

Students were to engage in a “Partnership of Excellence” wherein they came together as community residents to consider some sort of community project and to write down and share with the group the individual strengths and positive attributes they brought to the project.

To activate their strengths and get them to practice working with other professionals to achieve a meaningful goal, I had them create a charitable organization to address a concern they shared about their real community by applying their attributes.

The group decided to focus on the number of vacant buildings in Port Angeles and Sequim and the county’s homeless population. With professional diplomacy and impressive insight, they assigned project roles based on each team member’s mix of individual strengths and positive attributes and what would be most useful for each task and milestone.

They named their organization P.R.O.: Peninsula Restoration Organization, developed a mission statement, and designed a logo. They created a rough but doable concept map to fill vacant buildings in our community and help the homeless and the unemployed. Their plan included soup kitchens, safe shelters for homeless people to sleep, training facilities for vocational skill acquisition, space for entrepreneurs to cultivate business ideas, and shops for small and/or artisanal businesses.

The project reminded them how valuable they still are, and how much value they bring to the workplace, volunteer groups, other people in their lives, and the world.

The next day in class, several more remarked they couldn’t sleep the night before because they were still so excited about what they had accomplished together. I joined their excitement.

This was a highlight in my 20-year teaching career to witness how these inspiring and valuable human beings worked under a deadline, worked hard, worked wisely, worked creatively, worked professionally, and worked together to make their thoughtful, community-enhancing idea manifest.

I’m new to the Strategies program, but its current and future potential to empower students/clients/customers for success in their personal, professional, and community lives is exhilarating!

***

¡Bienvenidos! A #WorkForceWednesday!

WorkSource les recuerda a los estudiantes sobre el poder de la retribución

Esta semana proviene de Port Ángeles donde nuestro curso Estrategias para el Éxito (SpE) encendió la chispa de la pasión por el servicio comunitario de los trabajadores locales.

Recientemente, durante el curso Estrategias para el Éxito en Port Ángeles, los estudiantes emprendieron dos objetivos nuevos:

  • Retribución —Marcando la diferencia en su mundo al ser voluntarios y al dar algo a su comunidad, que resulta en un mejor lugar para vivir y trabajar; y
  • Participación comunitaria —Como las organizaciones comunitarias y los individuos crean relaciones constantes y permanentes con el propósito de aplicar una visión colectiva para el beneficio de una comunidad.

Los estudiantes participaron en una “Asociación para Excelencia” donde se unieron como residentes de la comunidad para considerar algún tipo de proyecto comunitario y para anotar y compartir con el grupo cuales  las aptitudes y atributos positivos que cada  persona aportaría al proyecto.

Para activar sus aptitudes y para practicar el trabajar con otros profesionales con el propósito de lograr una meta significativa, les pedí que crearan una organización de caridad para tratar alguna preocupación que compartieran en su comunidad real, al aplicar esos atributos.

El grupo decidió enfocarse en el número de edificios vacantes en Port Ángeles y Sequim, en relación con la población sin hogar en el condado.  Con diplomacia profesional y una instrospreccion impresionante, se asignaron roles para el projecto en base a las habilidades individuales y atributos positivos y identificando lo que sería lo más útil para cada tarea y logro.

A la organización le pusieron de nombre P.R.O: Organización para la Restauración de la Península [PRO por sus siglas en inglés], desarrollaron la declaración de su misión, y diseñaron un logo.  Ellos crearon un mapa de concepto y que se podía hacer para llenar esas vacantes en los edificios de nuestra comunidad, y ayudar a las personas sin hogar y sin empleo. Su plan incluyó comedores comunitarios, alberges seguros para dormir, instalaciones para capacitación para adquirir habilidades vocacionales, espacio para que los empresarios cultivaran ideas de negocios y crear tiendas para negocios pequeños o artesanales.

El proyecto les hizo recordar lo valiosos que son ellos todavía, y el valor que proporcional al lugar de trabajo, a los grupos de voluntarios, a las otras personas en su vida, y al mundo.

En la siguiente clase, varios dijeron que no pudieron dormir bien porque todavía estaban muy motivados sobre lo que habían logrado juntos.  Me uní a ellos en lo motivacional.

Esto fue lo más destacado de mis 20 años de estar enseñando, al ser testigo de como esos seres valiosos que tanto me inspiraron, trabajaron a plazos, trabajaron fuerte, trabajaron en forma inteligente, creativa, profesionalmente y trabajaron juntos para hacer que sus pensamientos se manifestaran en una idea para mejorar la comunidad.

Soy nueva en el programa de Estrategias, pero su potencial actual y en el futuro para empoderar a los estudiantes/clientes para el éxito en su vida personal, profesional y de la comunidad en que viven es muy asombroso.

 

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